Durante d茅cadas, los consumidores de cannabis y la comunidad LGBTQ+ tuvieron y tienen mucho en com煤n. Ambos son grupos que han sido marginados por el p煤blico en general en diversos grados a lo largo de su historia, teniendo que luchar tanto por el reconocimiento legal y la igualdad ante la ley, como por la aceptaci贸n social de sus comunidades.

Esta relaci贸n se volvi贸 a煤n m谩s fuerte y poderosa durante el aterrador per铆odo de la epidemia del SIDA a finales de los a帽os 80 y 90. A medida que las infecciones crec铆an y se expand铆an a una velocidad horrible, sin cura a la vista, los pacientes y los defensores buscaron formas de tratar sus s铆ntomas.

Muchas personas LGBTQ+ ya conoc铆an los incre铆bles beneficios del cannabis para reducir el dolor. Durante los a帽os 80 y 90, las personas LGBTQ+ consumieron cannabis a un ritmo m谩s alto que el p煤blico en general.

Sin embargo, el estatus ilegal del cannabis hizo que acceder a 茅l fuese un desaf铆o. Pero pronto, gracias en gran parte a las acciones de los defensores de la comunidad LGBTQ+, eso iba a cambiar.

Dennis Peron, un activista abiertamente gay y veterano de la Fuerza A茅rea que viv铆a en California, hab铆a estado luchando para legalizar el cannabis desde mucho antes de la epidemia del SIDA. Cuando lleg贸 el SIDA, abri贸 un club de compradores de cannabis con el fin de hacerlo llegar a manos de la mayor cantidad de pacientes posible.

En 1996, Per贸n redact贸 la Proposici贸n 215, un proyecto de ley que propon铆a la legalizaci贸n del cannabis para uso medicinal en todo California. Los partidarios primero hicieron campa帽a a favor de la Proposici贸n P, que estableci贸 el apoyo de San Francisco a la legalizaci贸n. A partir de ah铆, lucharon por la legalizaci贸n en todo el estado. Despu茅s de una larga serie de contratiempos, incluidos los vetos del gobernador y la continua resistencia de la administraci贸n del entonces presidente Clinton, Per贸n y otros simpatizantes dirigieron su atenci贸n al p煤blico. Formaron Californians for Compassionate Use PAC, una organizaci贸n que inclu铆a a muchos miembros de la comunidad LGBTQ+ y reunieron m谩s de 400,000 firmas para incluir la Proposici贸n 215 en la boleta electoral.

Tres ex presidentes, fuerzas del orden locales, organizaciones de prevenci贸n de drogas y muchos funcionarios municipales y estatales se opusieron al proyecto de ley, mientras que los profesionales m茅dicos, los sobrevivientes de c谩ncer y algunos pol铆ticos que lo apoyaron lo hicieron con mucha fuerza.

Finalmente, la Proposici贸n 215 pasar铆a con el 55,6% de los votos. Casi de inmediato, otros estados comenzaron a legalizar la marihuana medicinal. Fue un gran paso adelante para el cannabis y comenz贸 con el esfuerzo de un hombre gay por honrar la memoria de su pareja.

Tanto la comunidad LGBTQ+ como la comunidad cann谩bica recorrieron un largo camino. Pero a煤n queda mucho camino por recorrer, tanto en la aceptaci贸n en cada comunidad como en la forma en que interact煤an.

Por ejemplo, si bien muchos reconocen que la industria legal del cannabis es una de las m谩s receptivas para las personas de todos los or铆genes y orientaciones, a煤n queda trabajo por hacer para ayudar a garantizar que las personas LGBTQ+, las personas de color y otras personas marginadas tengan una voz dentro de la industria.

Mientras tanto, las empresas legales de cannabis tienen la responsabilidad de ser proactivas en la lucha por una mayor despenalizaci贸n y legalizaci贸n del cannabis, particularmente para los miles que est谩n actualmente encarcelados debido a cargos por marihuana por delitos que ahora, son legales.

Hay que seguir trabajando para asegurarnos que nunca perdamos el enfoque en c贸mo no solo podemos evitar los prejuicios o la injusticia en nuestras propias pr谩cticas, sino tambi茅n c贸mo podemos ser aliados activos para hacer avanzar tanto a la comunidad LGBTQ+ como a la comunidad del cannabis.

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