¿Qué es el THC?

THC significa tetrahidrocannabinol o delta-9-tetrahidrocannabinol. Es una molécula de cannabinoide en la marihuana (cannabis) que durante mucho tiempo fue reconocida como el principal ingrediente psicoactivo, es decir, la sustancia que hace que las personas que consumen marihuana se sientan drogadas o “voladas”.

El THC es solo una de las más de 500 sustancias activas diferentes, y 60 moléculas de cannabinoides diferentes, conocidas hasta e día de hoy de la marihuana. El THC es sin dudas el cannabinoide más reconocido. Otra molécula cannabinoide importante que también es muy conocida y de gran interés por sus cualidades terapéuticas, es el cannabidiol (CBD).

¿Cómo funciona el THC?

El THC funciona uniéndose a los receptores de cannabinoides del cuerpo, que se encuentran en todo el cerebro y el sistema nervioso. El THC se puede detectar en el cuerpo mucho más tiempo que la mayoría de los otros compuestos de drogas (hasta 20 horas después del consumo, aunque los efectos psicoactivos solo duran unas pocas horas.

Los receptores de cannabinoides se concentran en ciertas áreas del cerebro asociadas con el pensamiento, la memoria, el placer, la coordinación y la percepción del tiempo. El THC se adhiere a estos receptores y los activa y afecta la memoria, el placer, los movimientos, el pensamiento, la concentración, la coordinación y la percepción sensorial y temporal de una persona.

El THC estimula las células del cerebro para que liberen dopamina, lo que genera euforia. También interfiere con la forma en que se procesa la información en el hipocampo, que es parte del cerebro responsable de formar nuevos recuerdos.

Usos del THC

El THC se usa de forma recreativa, pero también tiene varios usos medicinales. La marihuana se ha utilizado con fines medicinales durante miles de años, pero la investigación sobre su uso para aliviar y tratar enfermedades aún es relativamente reciente aunque esta avanzando rápidamente.

Algunas de las dolencias y aflicciones que el THC puede ayudar incluyen:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Glaucoma
  • Inflamación
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Insomnio
  • Síndrome del intestino irritable
  • Migrañas
  • Esclerosis múltiple
  • Espasticidad muscular
  • Náusea
  • Dolor
  • Poco apetito
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Convulsiones
  • Síntomas asociados con el VIH/SIDA

Cantidad de THC en la marihuana

“Los porcentajes de THC en la marihuana no son los mismos que eran en el pasado. Esto es gracias a que la marihuana actual es mucho más potente, con niveles de THC que promedian el 9,6 %”, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA). En comparación, a principios de la década de 1990, la marihuana generalmente tenía un nivel de THC de alrededor del 4%.

En conclusión

El THC es el ingrediente activo de la marihuana responsable de hacerte sentir drogado. Algunos estudios indican que puede aliviar el dolor crónico y otros problemas de salud.

Pero, el consumo de THC puede no ser bueno para todo el mundo: para algunos puede ser ser conflictivo y, aunque no se puede sufrir una sobredosis fatal de THC, consumir en dosis demasiado grande puede desencadenar efectos secundarios incómodos, como paranoia, ansiedad, sequedad de boca y náuseas o vómitos.

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