Si bien los tipos de consumos de drogas ilegales por lo general disminuye una vez que pasaron los primeros a帽os de la adultez, a煤n asi casi un mill贸n de adultos de 65 a帽os o m谩s viven con un trastorno por consumo de drogas.

Se constat贸 que hay adultos mayores que consumen cannabis para el dolor, para dormir mejor o evitar estados de ansiedad. Sin embargo, el consumo de drogas en adultos mayores puede interferir con otros medicamentos y tambi茅n causar efectos diferentes que en los j贸venes.

Consumo de drogas en adultos mayores: 驴Qu茅 dicen los estudios?

Debido a que hay diversos productos de marihuana y CBD (cannabidiol) los riesgos que puede generar la marihuana en ancianos puede ser mayor que en los j贸venes, porque, de acuerdo a lo advirtieron unos especialistas, pueden interferir con medicamentos, a煤n cuando quienes los consumen sientan que est谩n obteniendo los diversos beneficios que trae su consumo.

De acuerdo a un estudio publicado en 2020 en el Journal of the American Geriatrics Society entre casi 600 adultos mayores de 65 a帽os, se pudo concluir que el 15% inform贸 haber usado cannabis en los 煤ltimos tres a帽os. Por otro lado, el 80% de quienes dijeron usar cannabis afirmaron que lo hacen por razones m茅dicas y explicaron que los motivos principales fueron para calmar el dolor, mejorar el sue帽o y la ansiedad. Asimismo, en esta l铆nea, la mayor铆a de los consultados dijo que sus familias sab铆an sobre ese uso, pero s贸lo el 40% asegur贸 que lo hab铆a hablado con su m茅dico.

Como ya es sabido y constatado durante los 煤ltimos a帽os, aunque con menos casos que antes, los adultos mayores pueden ser m谩s propensos a experimentar cambios en el estado de 谩nimo, enfermedades pulmonares o card铆acas y problemas de memoria. La marihuana en ancianos, en este sentido, puede empeorar estos trastornos y exacerbar las consecuencias negativas que su consumo tiene sobre la salud. Adem谩s, debido a los efectos de algunas drogas 鈥攃omo el deterioro de la coordinaci贸n, el buen juicio y el tiempo de reacci贸n鈥 se pueden causar percances tales como ca铆das o accidentes automovil铆sticos.

Cannabis y adultos mayores: 驴C贸mo interfiere con los medicamentos?

Debido al envejecimiento tienden a surgir problemas de salud cr贸nicos y los adultos mayores, que tienen un aumento en la frecuencia con que toman m谩s medicamentos que otros grupos etarios, empiezan a tener un mayor 铆ndice de exposici贸n a medicamentos potencialmente adictivos.

Hay un estudio de 3,000 adultos de entre 57 y 85 a帽os que indic贸 que la mezcla de medicamentos recetados, medicamentos de venta libre y suplemento diet茅ticos es muy com煤n hoy en d铆a. De acuerdo a lo constatados, el 80% de los participantes tomaban al menos un medicamento recetado a diario, y casi la mitad tomaba m谩s de cinco medicamentos o suplementos, lo que coloca a casi 1 de cada 25 personas en este grupo etario en riesgo de una importante interacci贸n entre f谩rmacos.

Otros riesgos del consumo de drogas en adultos mayores pueden incluir el mal uso accidental de los medicamentos recetados y que haya un posible empeoramiento de problemas de salud mental existentes. Por ejemplo, un estudio del 2019 de pacientes mayores de 50 a帽os lleg贸 a la conclusi贸n que m谩s del 25% de quienes usaban indebidamente benzodiacepinas u opioides recetados llegaron a tener ideas suicidas, en comparaci贸n con el 2% de quienes no los consum铆an. Esto, en definitiva, quiere demostrar que deber铆a haber, o siempre tuvo que haber, la necesidad de una evaluaci贸n cuidadosa antes de recetar estos medicamentos.

En este sentido, la b煤squeda en la marihuana por parte de los adultos mayores est谩 hablando de las fallas en la medicina tradicional o del acceso a tratamientos efectivos. 驴Por qu茅? Porque claramente los abuelos y abuelas que fuma marihuana est谩n buscando un medio alternativo para tratar estas condiciones problem谩ticas para las cuales las terapias m茅dicas que tenemos muchas veces son de muy dif铆cil acceso.

Efectos de abuelos fumando marihuana

De acuerdo a lo que comentaron en los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en ingl茅s) el THC en la marihuana act煤a en el cerebro (sistema nervioso central) y provoca que las neuronas liberen dopamina. Esto ocurre porque es uno de los qu铆micos que m谩s influye en el estado de 谩nimo y el pensamiento, adem谩s de que es conocido por ser el qu铆mico cerebral encargado de la sensaci贸n de bienestar. En este sentido, usar marihuana puede causar efectos placenteros como:

  • Sentir una sensaci贸n de bienestar o de relajaci贸n extrema.
  • Tener un aumento del apetito
  • Aumento en las sensaciones de vista, o铆do y gusto

驴Cu谩nto tiempo duran los efectos en los adultos mayores de edad?

Cuando hay que hablar de la rapidez con la que se sienten los efectos de la marihuana, estos dependen de c贸mo se use: Si se es que inhalas humo de marihuana, ya sea por un cigarrillo o una pipa, puedes sentir los efectos luego de unos segundos, o varios minutos. En cambio, si consumes alimentos que contienen esta droga como ingrediente, como los pastelillos, puedes sentir los efectos entre 30 y 60 minutos despu茅s.

Sin embargo, cuando se trata de una persona adulta, los efectos de la marihuana pueden persistir en el cuerpo ya que a medida que una persona envejece, el metabolismo se lentifica. Este es el caso de los productos como los comestibles, por ejemplo, los cuales necesitan ser digeridos. Incluso, entre aquellos ancianos fumando marihuana, pueden pasar ocho horas o m谩s para que desaparezcan los efectos del THC e incluso m谩s para las personas mayores, seg煤n indican los estudios cient铆ficos. Un metabolismo m谩s lento puede tener un gran impacto m谩s que el producto en si mismo.

Consumo de drogas en adultos mayores: 驴Qu茅 pasa con ellos?

Si tienes personas mayores fumando marihuana a tu alrededor, debes saber que, aquellos que consumen productos de marihuana o CBD, pueden llegar a desarrollar cierta dependencia. Es por esto que los familiares llegan a tener un rol crucial: los pueden estimular para que lo hablen con su m茅dico para cerciorarse de que no tendr谩 una incompatibilidad con los medicamentos que est茅 tomando.

Hay muchos hijos adultos que compran productos para sus padres sin entender que la dosis y el tipo pueden tener efectos diferentes. Es por esto que se recomienda que aquellos adultos mayores que est谩n considerando probar el cannabis por razones m茅dicas, consideren y tengan en cuenta que es de suma importancia que lo traten como cualquier otro medicamento que pueda tener efectos secundarios o interactuar con otros medicamentos.

Recuperaci贸n de adicciones del consumo de drogas en adultos mayores

No hay una certeza con respecto a cu谩les son los mejores modelos de tratamiento, pero las investigaciones llegaron a demostrar que la persona adulta obtiene mejores resultados con tratamientos m谩s prolongados.

Entre los modelos ideales para hacerlo, se incluyen el diagn贸stico y la gesti贸n de otros problemas cr贸nicos, la reconstrucci贸n de las redes de apoyo, la mejora del acceso a los servicios m茅dicos, una mejor gesti贸n de los casos y la capacitaci贸n del personal sobre estrategias basadas en la evidencia que son apropiadas para este grupo etario. Asimismo, se lleg贸 a considerar necesario que se realicen investigaciones para crear m茅todos de detecci贸n enfocados y modelos integrados de atenci贸n para quienes tienen problemas m茅dicos y psiqui谩tricos concurrentes. Es importante destacar que, debido a la edad de las personas, estas pueden responder bien al tratamiento una vez que lo iniciaron.

A煤n asi, se desconoce la prevalencia exacta de los trastornos por consumo de drogas entre los adultos mayores. Incluso puede ocurrir que los m茅dicos, en desconocimiento del consumo de marihuana, confundan los s铆ntomas con otros trastornos cr贸nicos de salud o con cambios relacionados con la edad, y pueden presumir que los s铆ntomas son simplemente reacciones a cambios estresantes en la vida de la persona.