El c√°√Īamo y la marihuana pertenecen al mismo g√©nero, cannabis, y a la misma especie, cannabis sativa. Sin embargo, tienen unas cuantas diferencias. 

El c√°√Īamo, por un lado, es tambi√©n conocido como c√°√Īamo industrial y se considera una variedad de la planta de Cannabis sativa. Es utilizada desde hace miles de a√Īos en todo el mundo, como por ejemplo en China y otras regiones de Asia, en donde la usan desde hace unos ocho mil a√Īos para producir fibras y alimentos. Tambi√©n sirvi√≥ para confeccionar todo tipo de vestidos, componentes de barcos e incluso papel.

¬ŅQu√© es la marihuana?

La marihuana es uno de los remedios naturales m√°s utilizados en el mundo. Pertenece a la misma especie, g√©nero y familia que el c√°√Īamo; y es muy utilizada para su uso recreacional, medicinal, religioso y espiritual, gracias a las propiedades psicoactivas del Tetrahidrocannabinol (THC). Existen m√°s de 113 tipos de cannabinoides, pero tres de ellos se identifican como gen√©ticas del cannabis: √≠ndica, sativa y ruderalis. 

En la actualidad, el cultivo de marihuana se caracteriza porque existe una gran infinidad de variedades y muchas de ellas se obtienen de manera natural y otras estabilizadas genéticamente. Es debido a esto que, en el mercado de semillas de marihuana, se pueden encontrar todos los gustos, variando su contenido de cannabinoides, así como sus sabores, aromas y efectos.

¬ŅQu√© es el c√°√Īamo?

El c√°√Īamo, tambi√©n llamado c√°√Īamo industrial por sus m√ļltiples aplicaciones en este √°mbito, es una gran fuente renovable de materias primas; una alternativa sostenible para la ecolog√≠a del planeta y muy √ļtil a nivel industrial y nutricional. Su estructura se caracteriza por ser resultado de un proceso que se remonta a miles de a√Īos atr√°s, cuando la humanidad buscaba sacar el m√°ximo rendimiento de la planta para producir ca√Īamo industrial: aceites, fibras y celulosa que tienen miles de usos.

Con respecto a su morfolog√≠a, la planta de c√°√Īamo industrial tiende a ser¬†m√°s alta que la marihuana¬†y puede alcanzar hasta 5 metros de altura. Sus tallos son¬†m√°s espesos y menos huecos,¬†no tienen tantas ramas¬†como los de las plantas de marihuana y¬†apenas presentan flores. Sin embargo, la¬†morfolog√≠a¬†va a variar seg√ļn los usos del ca√Īamo industrial que se quieran conseguir a nivel cultivo:

Variedades de c√°√Īamo cultivadas para la obtenci√≥n de fibra:

  • Plantas altas (de 2 a 5 metros) de tallo muy largo con grandes espacios internodales
  • Poca ramificaci√≥n Interior del tallo hueco o poco le√Īoso
  • Cultivo muy denso (poco espacio entre una planta y la otra)

Variedades de c√°√Īamo cultivadas para la obtenci√≥n de semillas:

Se puede decir que la planta parecida a la marihuanas es cuando se cultiva el c√°√Īamo con este fin, aunque presenta una menor ramificaci√≥n y menos flores. Se cultiva tambi√©n con un alto grado de densidad.

Las variedades con fines de extracci√≥n de aceite y celulosas o bases de materiales le√Īosos:

Las genéticas que se cultivan con este fin se caracterizan por tener un tallo más denso.

¬ŅCu√°les son las principales diferencias entre el c√°√Īamo y la marihuana?

En relaci√≥n a la composici√≥n qu√≠mica de ambas, se determin√≥ que tienen una clara diferencia en relaci√≥n a las distribuciones de cannabinoides. Entre los m√°s conocidos, se encuentran el CBD y el THC. Pero ¬ŅQue es el thc y el cbd?

El tetrahidrocannabinol (THC) es uno de los casi cien principios activos conocidos de la planta de cannabis. Su psicoactividad es responsable del efecto embriagante. 

Otra de las sustancias derivadas de la planta de cannabis es el cannabidiol (CBD), que no es psicoactivo. Existen variedades de cannabis altas en CBD y muy bajas en THC.

 

Niveles de thc y cbd en el c√°√Īamo y la marihuana

Hay una diferencia entre ca√Īamo y marihuana sustancial. Por un lado, el c√°√Īamo tiene un buen contenido de CBD y unos √≠nfimos porcentajes de THC. Esto no ocurre con la marihuana porque en ella, el CBD suele ser bajo, aunque los distintos trabajos de laboratorio lograron que este aumente as√≠ se maximice su potencial terap√©utico. A su vez, en la marihuana, el contenido de THC suele ser m√°s alto, oscilando entre el 10-20%.

 

Morfolog√≠a: ¬Ņque diferencia hay entre ca√Īamo y marihuana?

En cuanto a las diferencias morfol√≥gicas, la planta de c√°√Īamo tiene un desarrollo vertical y para nada horizontal. Su altura suele ser entre los 2 y 4 metros; incluso puede llegar hasta los 5 metros si tienes suerte. Con respecto a las hojas, estas son bastante grandes con foliolos anchos y su distancia internodal a veces supera los 30 cent√≠metros. Los troncos y las ramas tienen mayor densidad, mientras que las flores son reconocidas por tener un aspecto espigado.¬†

Con respecto a la planta de marihuana, esta puede ser de diferentes tama√Īos ya que esto va a depender de su gen√©tica, pudiendo medir desde 1 a 3 metros. La vigorosidad y rigidez son rasgos que la caracterizan, d√°ndole una apariencia arbustiva con flores que suelen ser m√°s resinosas, pesadas y con una menor distancia internodal.¬†

En relaci√≥n a los cultivos de marihuana, para evitar la polinizaci√≥n, lo que hacen los cultivadores expertos es suprimir las plantas con √≥rganos masculinos, mientras que en los de c√°√Īamo s√≠ que se permite, puesto que sus semillas tambi√©n son un producto aprovechable. Por otro lado, en las plantas de c√°√Īamo es fundamental la alimentaci√≥n porque un abonado excesivo puede provocar que los porcentajes de THC sean m√°s altos de los permitidos por las diferentes regulaciones y marcos legales.

 

Ca√Īamo y marihuana diferencias de uso

Finalmente, el uso de cada una tiene grandes diferencias, como se coment√≥ anteriormente. Mientras que el c√°√Īamo sirve para fabricar productos textiles, materiales industriales, cosm√©ticos y alimentos ricos en CBD, el cultivo de marihuana se basa en producir flores para uso recreativo y medicinal, con la posibilidad de ser consumidos a trav√©s de diferentes formas.¬†

Aunque se conoce que el THC es el cannabinoide predominante y responsable de los efectos psicoactivos, en la actualidad hay muchos bancos de semillas que lograron potenciar el contenido de CBD para fomentar las aplicaciones terapéuticas para poder, por ejemplo, mitigar dolores o combatir afecciones mentales como la depresión y la ansiedad.

 

¬ŅQu√© partes de las plantas se utilizan?¬†

Todas las partes de la planta tienen sus usos, pero el c√°√Īamo y la marihuana cuentan con sus propias especialidades.¬†

Usos del c√°√Īamo

  • Ropa y otros productos:

En relaci√≥n al c√°√Īamo, este suele ser cosechado y luego se utilizan las partes m√°s fibrosas. La fibra de c√°√Īamo es un material robusto y maleable que se puede triturar y alterar para hacer diversos materiales, o tambi√©n se puede entretejer.

Marcas como Levi‚Äôs y Nike lo han utilizado para algunos de sus productos m√°s conocidos, ya que en la actualidad es m√°s com√ļn que se use en la fabricaci√≥n de fibras textiles.¬†

  • Cosm√©ticos y flores:

Desde hace algunos a√Īos, tambi√©n se foment√≥ la elaboraci√≥n de productos cosm√©ticos y flores para uso terap√©utico y medicinal.¬†

  • Cultivados por valor nutritivo:

Entre otros usos, son una de las numerosas alternativas veganas a la leche, ya que son ricas en ácidos grasos, se usa en la elaboración de aceites con grasas y proteínas, nuevos combustibles de origen ecológico, y material para sectores como la construcción o la automoción. 

  • Para el suelo:

Las ra√≠ces del c√°√Īamo, asimismo, se pueden utilizar para sanear un sustrato contaminado, cuyo proceso se conoce como fitorremediaci√≥n. Dado que el c√°√Īamo es muy robusto, puede tener un crecimiento en lugares donde para plantas es complicado, y sus ra√≠ces pueden absorber toxinas. Por lo tanto, si se planta en zonas con suelos t√≥xicos o de mala calidad, los mejorar√° de forma efectiva.

Usos de la marihuana

Por otro lado, la planta de marihuana tambi√©n se puede utilizar completamente (aunque es cierto que es menos habitual). T√©cnicamente, esta podr√≠a ser usada con los mismos fines que tiene el c√°√Īamo, pero proporcionar√≠a mucho menos material. Por lo tanto, la marihuana suele cultivarse para que tenga flores ricas en cannabinoides.¬†

Aunque es com√ļn y m√°s abundante encontrar el THC en las flores, tambi√©n se encuentran alcaloides, terpenos y cannabinoides en el resto de la planta, especialmente en las “hojas de az√ļcar” que rodean los cogollos. En este sentido, puede preparar manteca de marihuana u otras delicias con las hojas y los tallos, o realizar extracciones para aprovechar todo lo bueno.

A pesar de estas diferencias remarcables, a muchos observadores les es dif√≠cil encontrar la distinci√≥n entre el c√°√Īamo y la marihuana debido a sus estructuras foliares similares. Por eso la pr√°ctica, la observaci√≥n y la experimentaci√≥n son cruciales para convertirse en un experto en ambas plantas.¬†