Dado que el cannabis sativa, la definici√≥n taxon√≥mica tanto para la marihuana recreativa como para el material de origen del CBD, es el producto agr√≠cola m√°s popular de los Estados Unidos, puede ser que nos preguntemos si como si en muchas otras de sus industrias, ¬Ņexiste el cannabis transg√©nico?

Criar cuidadosamente cultivos o animales para reducir o eliminar ciertos rasgos y magnificar otros, es algo que se hace desde hace mucho tiempo. 

Algunos lugares, regiones y comunidad prefieren prohibir los cultivos transgénicos, mientras otras, principalmente Estados Unidos, producen y consumen productos alimenticios perfeccionados en el laboratorio.

La cr√≠a selectiva sucede en este mismo momento en la industria de la marihuana. Y esto pasa desde siempre, ya que es b√°sicamente lo que hacen los criadores y los bancos de semillas. Y durante los √ļltimos a√Īos, se puede buscar en el INASE (Argentina), o en la base de datos de la Oficina de Marcas y Patentes de EE. UU., para encontrar solicitudes de patentes para cepas de cannabis patentadas. Esto significa que hay cient√≠ficos de plantas, bot√°nicos y cultivadores que intentan encontrar la variedad estrella y utilizan todos los medios necesarios para hacerlo.

En casi todas las industrias, incluidas las del cannabis, los grandes productores buscan mejores plantas, que den grandes producci√≥n, sean resistentes y resilientes, y se puedan producir en masa. 

El proceso para crear versiones modificadas genéticamente de las sustancias químicas que se encuentran en el cannabis, conocidas como cannabinoides, en realidad no implica cambiar la planta en sí.

Los cient√≠ficos que modifican cannabis en laboratorios, alteran gen√©ticamente la levadura fermentada, un proceso comparable a la creaci√≥n de perfumes sint√©ticos a partir de sustancias qu√≠micas contenidas dentro de las flores, para construir copias de las hebras de ADN que se encuentran en el cannabis. La levadura act√ļa como una peque√Īa f√°brica para producir cannabinoides en el laboratorio.

El THC y el CBD son los dos cannabinoides m√°s famosos, pero la planta de cannabis contiene m√°s de 100 sustancias qu√≠micas diferentes, muchas de las cuales apenas han sido estudiadas. Los cient√≠ficos pueden dise√Īar el material gen√©tico creado a partir de la levadura para exhibir propiedades espec√≠ficas, como un medicamento que es pr√°cticamente CBD puro.

Las instalaciones de la compa√Ī√≠as que trabajan con cannabis gen√©ticamente modificando, parecen un cruce entre un laboratorio cient√≠fico tradicional y una microcervecer√≠a “elegante”, con grandes tanques que contienen levadura utilizada en el proceso de modificaci√≥n gen√©tica.

Ese proceso para producir THC, CBD y otros cannabinoides en un laboratorio es mucho m√°s econ√≥mico y eficiente que cultivar plantas, seg√ļn quienes lo producen.

Algunas empresas, como Hyasynth Bio, ya obtuvieron patentes para una planta de cannabis transg√©nica que mejora el rendimiento y el crecimiento de las semillas y un plan de c√°√Īamo transg√©nico que es m√°s tolerante a la sal.

Hay otras patentes pendientes para nuevas alteraciones genéticas del cannabis, que incluyen:

-Un producto de c√°√Īamo transg√©nico que aumenta la resistencia a plagas en las plantas.

-Una planta de cannabis transgénica resistente al calor.

-Plantas de cannabis tolerantes a la sequía.

-Una célula de cannabis transgénica que altera la forma en que la planta de cannabis produce ácidos grasos

poliinsaturados.

¬ŅQu√© son los transg√©nicos y ejemplos?

Los transgénicos, también conocidos como organismos genéticamente modificados (OGM), son organismos cuyo material genético ha sido alterado mediante técnicas de ingeniería genética. Estas modificaciones consisten en la introducción de genes de una especie en el genoma de otra, con el objetivo de conferirle características específicas.

Existen diversos ejemplos de transg√©nicos en la agricultura. Uno de ellos es el ma√≠z Bt, que ha sido modificado para contener genes de la bacteria Bacillus thuringiensis. Estos genes codifican para prote√≠nas t√≥xicas que son efectivas contra ciertas plagas del ma√≠z, reduciendo la necesidad de utilizar insecticidas. Otro ejemplo es la soja Roundup Ready, que ha sido modificada para ser resistente al herbicida glifosato. Esto permite que los agricultores apliquen este herbicida sin da√Īar las plantas de soja, facilitando el control de malezas.

El algodón Bt es otro ejemplo de cultivo transgénico. Este algodón contiene genes de Bacillus thuringiensis que le confieren resistencia a plagas como el gusano del algodón, disminuyendo la necesidad de utilizar insecticidas. Además, la papaya Rainbow es una variedad de papaya transgénica desarrollada para resistir el virus de la mancha anular de la papaya, protegiendo así la industria papayera.

El tomate Flavr Savr fue uno de los primeros alimentos transg√©nicos comercializados. Fue modificado gen√©ticamente para tener una vida √ļtil m√°s larga y una textura m√°s firme, lo que facilita su transporte y comercializaci√≥n. Estos son solo algunos ejemplos de cultivos transg√©nicos, pero existen muchos otros en desarrollo y producci√≥n en diferentes partes del mundo, cada uno con caracter√≠sticas espec√≠ficas adaptadas a las necesidades de los agricultores y consumidores.

¬ŅDeber√≠amos cultivar marihuana gen√©ticamente modificada?

La cuestión de cultivar marihuana genéticamente modificada es un tema complejo y sujeto a diferentes perspectivas. Actualmente, existen investigaciones en curso sobre la genética de las variedades de marihuana con el fin de mejorar su resistencia a enfermedades, aumentar su producción y mejorar su perfil de cannabinoides. Sin embargo, el cultivo de marihuana genéticamente modificada plantea consideraciones éticas, legales y medioambientales.

En t√©rminos de la definici√≥n de transg√©nico, la marihuana gen√©ticamente modificada ser√≠a considerada como tal, ya que implica la alteraci√≥n del material gen√©tico de la planta. No obstante, es importante se√Īalar que las semillas transg√©nicas de marihuana no est√°n ampliamente disponibles en el mercado debido a restricciones legales en muchos pa√≠ses.

Dado el debate en torno a los cultivos transgénicos en general, es necesario considerar los posibles impactos en la salud humana, el medio ambiente y la biodiversidad antes de decidir si se deben cultivar variedades de marihuana genéticamente modificada. También es importante evaluar los aspectos legales y reglamentarios que rodean la producción y el uso de este tipo de plantas.

En conclusión, la discusión sobre el cultivo de marihuana genéticamente modificada es un tema en evolución y está sujeto a consideraciones éticas, legales y medioambientales. Se requiere una evaluación cuidadosa de los posibles beneficios y riesgos antes de tomar decisiones al respecto.

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