El por qué del famoso bajón

¿Alguna vez fumaste un porro y tuviste un repentino ataque de hambre? Específicamente, es posible que hayas experimentado antojos de comida chatarra salada o azucarada y te pregunte por qué tu cuerpo reacciona así depures de consumir marihuana. 

En circunstancias normales, también conocidas como “sobrias”, el cuerpo siente hambre como el producto de cuatro factores diferentes. Según el Departamento de Medicina de la Universidad de Michigan, esos cuatro factores son:

  • Niveles de azúcar en la sangre
  • Niveles hormonales
  • Vacío en el estómago y los intestinos
  • Señales de la región del hipotálamo del cerebro

Estos mismos factores también indican cuando el cuerpo está lleno. El apetito, sin embargo, es un concepto ligeramente diferente del hambre. A diferencia del hambre genuina, el apetito puede ser estimulado por el olor de un asado o un plato humeante de pastas. Tu apetito también puede verse afectado por una situación estresante que te hace querer disfrutar de ese asado, o alejarte de la comida por completo.

Entonces, ¿cómo le indica la marihuana al cerebro que es hora de tomar un puñado de papas fritas? El mecanismo por el cual el cannabis estimula el apetito parece ser a través de la producción de una hormona llamada grelina. Esta hormona actúa sobre los centros del apetito en el cerebro para estimular el hambre. Además, los cannabinoides pueden afectar el gusto y el olfato. La combinación es beneficiosa para aquellos que tienen problemas para interesarse por la comida.

Por otro lado, el THC se une a los receptores CB1 en el bulbo olfativo del cerebro específicamente para el hambre, lo que hace que la comida huela y sepa mejor.

Gracias a su reputación como estimulante del apetito, muchos pacientes que buscan aumentar de peso han recurrido a la marihuana en busca de ayuda. Aunque no son solo las habilidades estimulantes del apetito de la marihuana las que pueden ayudar a los pacientes a aumentar de peso. El CBD y el CBG pueden ayudar a controlar los problemas psicosociales relacionados con la alimentación al reducir la ansiedad.

Lo que es un incentivo para algunos puede ser un impedimento para otros. Los pacientes que comienzan un régimen de marihuana medicinal por razones distintas a la estimulación del apetito pueden estar preocupados por el posible aumento de peso. Muchos de los pacientes que acuden a una consulta sobre marihuana medicinal solo tienen una petición: no quieren engordar. Es cierto que el cannabis puede provocar un aumento del apetito, pero los usuarios a largo plazo tienden a tener un peso corporal entre normal y bajo.

A pesar de que el cannabis puede estimular temporalmente el apetito, existen excepciones a la regla, especialmente para los consumidores a largo plazo. Si bien la aparición inmediata del “bajón” puede ser inevitable, los cannabinoides presentes en el cannabis en realidad podrían servir para reducir la ansiedad, lo que podría disminuir el apetito y el Índice de Masa Corporal (IMC).

La reducción del estrés y la ansiedad junto con una mejor calidad del sueño pueden ayudar a los consumidores de cannabis a largo plazo a regular su peso y evitar fluctuaciones extremas.

No existe una solución única para todos cuando se trata de cannabis y control del apetito. Sin embargo, el consumo de cannabis a largo plazo puede conducir indirectamente a tasas más bajas de obesidad en la población general. 

Todavía tenemos mucho camino por recorrer para descubrir las mejores prácticas para optimizar el uso de cannabis para los trastornos alimenticios y el control de peso, pero considerando el éxito hasta la fecha, no debería ser exagerado suponer que eventualmente habrá mas y mas productos cannabinoides para mejorar el apetito y el aumento de peso, así como aquellos promocionados para ayudar a perder peso.

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