La planta de cannabis se ha cultivado en todo el mundo desde civilizaciones antiguas y se ha utilizado durante miles de años para aplicaciones medicinales y recreativas. El cannabis contiene un compuesto psicoactivo llamado tetrahidrocannabinol (THC) que crea un efecto psicógeno. Por el contrario, el cannabidiol (CBD), otro componente derivado del cannabis, es un cannabinoide no psicoactivo que ha ganado popularidad por sus valores medicinales y como suplemento.

Los métodos de cultivo tienen una influencia ineludible sobre el medio ambiente en diferentes grados. El cultivo al aire libre es el método tradicional y original de cultivo de cannabis. Aunque con bajos costos, está sujeto a la climatología y los recursos naturales. El manejo inadecuado del suelo y los recursos hídricos y el control de plagas pueden provocar problemas ambientales críticos. Por el contrario, el cultivo en interiores (incluido el cultivo en invernadero) permite un control total sobre todos los aspectos de las plantas, como la luz y la temperatura, pero se ve limitado por los costos más altos, la demanda de energía y las implicaciones ambientales asociadas. Reducir el impacto ambiental global de la agricultura es vital para mantener la sostenibilidad ambiental. Sin embargo, hay una falta de principios sistémicos hacia el cultivo sostenible de cannabis porque sus impactos ambientales siguen sin estar claros. A raíz de la legalización en algunos paises sin precedentes del cannabis, existe una necesidad imperiosa de una revisión completa de su evaluación ambiental.

Demanda de agua

El cannabis es un cultivo intensivo en agua y nutrientes y en una temporada de cultivo necesita el doble de agua que el maíz, la soja y el trigo. En promedio, se estima que una planta de cannabis consume 22,7 lt de agua por día durante la temporada de crecimiento. Aunque el uso diario promedio de agua varía de un sitio a otro, dependiendo de muchos factores, como los caracteres geográficos, las propiedades del suelo, el clima y los tipos de cultivo, es una verdad aceptada que el cannabis es una planta acuática de alto uso. Es muy probable que la gran demanda de agua inducida por la agricultura, en medio del crecimiento de la población y el cambio climático, exacerbe la escasez de agua en el futuro previsible.

La alta demanda de agua presiona la necesidad de fuentes de agua. La desviación de agua es una práctica común, que extrae o transfiere el agua de una cuenca a otra para cumplir con los requisitos de riego. Si bien el desvío de agua alivia el problema de la escasez de agua para el cultivo de cannabis, también presenta nuevos desafíos.

La contaminación del agua

El cultivo de cannabis, especialmente el cultivo ilegal, puede deteriorar la calidad del agua. Los pesticidas aplicados (incluidos herbicidas, insecticidas, fungicidas, nematodos y rodenticidas), debido a los controles rutinarios de plagas y enfermedades, llegan al agua sin restricciones y, por lo tanto, presentan riesgos significativos para el medio acuático. El transporte y el destino de los fertilizantes y pesticidas aplicados varían. Por ejemplo, el nitrógeno y los pesticidas pueden llegar a la escorrentía o filtrarse al agua subterránea debido a la lluvia o al riego excesivo. Si el agua contaminada continúa usándose, agregaría contaminantes al suelo, al agua superficial y subterránea. Estos productos químicos pueden amenazar a los seres humanos y los cultivos a lo largo de la cadena alimentaria

Ecosistema de agua

La desviación y la contaminación del agua afectan el ecosistema del agua. La alta demanda de agua debido al cultivo de cannabis en las cuencas hidrográficas afecta de manera significativa a la vida silvestre como los peces y los anfibios, ya que el cultivo de cannabis está muy extendido dentro de los límites de las cuencas hidrográficas, donde el agua corriente abajo alberga poblaciones de especies acuáticas sensibles.

Es vital que todos los productores estén en sintonía con respecto a los recursos hídricos porque la modificación del flujo es una de las mayores amenazas para la biodiversidad acuática. La industria del cannabis se está convirtiendo en un gran abusador de los desvíos de agua.

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