La planta de cannabis se ha utilizado durante siglos como ayuda para dormir. La investigación científica contemporánea ha medido lo que la gente ha conocido y experimentado desde la antigüedad: el cannabis tiene efectos relajantes y sedantes. 

En particular, el cannabis facilita conciliar el sueño. Un estudio reciente descubrió que el cannabis acorta el tiempo que se tarda en conciliar el sueño, tanto para las personas con problemas para dormir como para las que se duermen sin problemas. 

Esta investigación se alinea con otros estudios que muestran que el consumo de cannabis reduce el tiempo que se tarda en conciliar el sueño y prolonga el tiempo que se pasa en un sueño profundo y de ondas lentas. El cannabis también parece acortar el tiempo que se pasa en el sueño REM, probablemente como resultado de uno de sus principales ingredientes activos, el THC.

El cannabis tiene más de 100 diferentes compuestos químicos naturales que tienen efectos sobre el sueño y los ciclos del sueño. Hay dos componentes principales del cannabis en los que me centraré hoy que son importantes para dormir: los cannabinoides y los terpenos.

Muchos de los cannabinoides de la planta de cannabis están siendo estudiados por sus beneficios para el sueño y otras condiciones de salud, incluidas condiciones psicológicas como depresión y ansiedad, enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, trastornos convulsivos, diferentes formas de cáncer y dolor crónico.

Hay tres cannabinoides que son los más reconocidos por los efectos que tienen efectos sobre el sueño.

CDB

El cannabidiol, o CBD, es un cannabinoide que no altera la mente y promueve la relajación. El CBD no tiene efectos psicoactivos, lo que significa que no hay un “pegue” asociado con este compuesto. En cambio, los científicos creen que el CBD funciona para equilibrar o contrarrestar el subidón que produce otro cannabinoide, el THC.

CBN

El cannabinol, o CBN, es un cannabinoide menos conocido que el CBD. Parece tener poderosos efectos sedantes, que pueden potenciarse cuando se combina con THC. El CBN también tiene propiedades analgésicas y antiinflamatorias. El CBN se encuentra en el cannabis curado, cuando, con el tiempo, el THC se convierte naturalmente en CBN.

THC

El tetrahidrocannabinol, o THC, es el principal cannabinoide psicoactivo del cannabis. El THC es lo que da el “subidón” o “pegue” asociado con el consumo de cannabis. Las investigaciones muestran que el THC tiene efectos sedantes y puede hacer que sea más fácil conciliar el sueño. También hay evidencia emergente que sugiere que el THC puede mejorar la respiración durante el sueño, lo que hace que el THC sea una terapia potencial en el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño. Por otro lado, se ha descubierto que el THC reduce el tiempo de sueño REM y aumenta el tiempo de sueño de ondas lentas.

Debido a esta disminución del tiempo en REM, el THC reduce los sueños. Eso puede ser útil para las personas que tienen condiciones como estrés post traumático que involucran sueños y pesadillas frecuentes e inquietantes. Las personas pueden experimentar menos sueños cuando consumen cannabis con regularidad. Después de detenerse, es común experimentar una explosión de sueños. Eso es parte de lo que se conoce como rebote REM: un aumento en REM que ocurre después de que se ha suprimido REM.

Terpenos

Los cannabinoides han recibido mucha atención por sus beneficios potenciales para el sueño, el estado de ánimo y el dolor, así como otros problemas de salud. Pero los terpenos también parecen desempeñar un papel bastante importante en los efectos del cannabis, incluida su capacidad para afectar el sueño.

Los terpenos no solo se encuentran en el cannabis, se encuentran en muchas plantas, frutas y flores naturales. Se han identificado más de 150 terpenos diferentes. Las diferentes combinaciones de terpenos en diferentes cepas de cannabis crean sabores y olores distintivos. También contribuyen a que diferentes cepas tengan diferentes efectos cuando las consumimos.

La ciencia muestra que los terpenos tienen efectos sobre la energía, el estado de ánimo, la somnolencia y el estado de alerta. Algunos de los terpenos más comunes identificados como útiles para dormir son el mirceno, el cariofileno, el limonero, el terpineol y el linalol.

Como siempre recomendamos, es importante hablar con un profesional antes de automedicarse ante el insomnio, sobretodo si el paciente ya esta bajo algún tipo de medicamento o tratamiento.