Son diversos los términos que están relacionados con el cannabis, como cannabinoide, índica y sativa. Sin embargo, es posible encontrarse una palabra que se usa con menos frecuencia: terpenos. Estos son otro compuesto que se encuentra en el cannabis.

Pero, ¬Ņqu√© son los terpenos? ¬ŅPor qu√© son importantes para las plantas? ¬ŅQu√© tan importante es saber qu√© tipos y concentraciones hay en el cannabis antes de comprar un producto? En esta nota te contamos todo lo que necesitas saber sobre ellos.

Terpenos: definición

Los terpenos son compuestos químicos naturales que se encuentran en plantas y algunos animales. Son responsables de los aromas, sabores e incluso colores asociados con varios tipos de vegetación. En términos de cannabis, los terpenos son los que hacen que ciertas cepas huelan o sepan diferente de otras.

También se pueden procesar para producir productos, como solventes de limpieza, pesticidas y tintes. Algunos incluso tienen propiedades terapéuticas.

Si bien casi todas las plantas contienen terpenos, algunas de las fuentes m√°s comunes incluyen:

  • Cannabis
  • Hierbas arom√°ticas, como la salvia y el tomillo
  • Frutas c√≠tricas

Terpenos: efectos

Se cree que los terpenos protegen a las plantas de las inclemencias del tiempo y de los depredadores. En cuanto a lo que hacen en los humanos, sigue siendo un misterio. Pero tanto los investigadores como los consumidores de cannabis est√°n considerando cada vez m√°s los terpenos como una forma de clasificar los productos de cannabis y predecir sus efectos.

La hipótesis principal es que el perfil de terpenos (los terpenos dominantes) de una cepa funcionan en conjunto con el contenido de cannabinoides (la cantidad de tetrahidrocannabinol (THC), cannabidiol (CBD) y otros cannabinoides) para producir los efectos que las personas asocian con diferentes cepas.

Por ejemplo, podrían explicar por qué dos cepas diferentes con el mismo nivel de THC producen experiencias tan diferentes.

Los terpenos no te har√°n sentir drogado en el sentido tradicional. A√ļn as√≠, algunos se consideran psicoactivos, porque afectan el cerebro.

Si bien los terpenos no son intoxicantes por sí solos, algunos piensan que pueden afectar los efectos del THC, el cannabinoide responsable de la sensación de euforia del cannabis.

Muchos conocedores y aficionados al cannabis dicen que los consumidores ponen demasiado énfasis en el contenido de THC al elegir una variedad. En cambio, recomiendan centrarse más en ciertos perfiles de terpenos para obtener los efectos deseados.

Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que algunos terpenos podrían tener beneficios potenciales para ciertas afecciones de salud mental, como la ansiedad, la depresión y el trastorno bipolar.

El THC y el CBD son solo dos de los m√°s de 100 cannabinoides que se encuentran en el cannabis, sin embargo, son los dos cannabinoides m√°s abundantes y mejor estudiados.

Tanto los cannabinoides como los terpenos pueden darnos algunas pistas sobre qué esperar de un producto de cannabis, pero son dos compuestos diferentes.

Dicho esto, todos parecen interactuar entre s√≠ en lo que los expertos llaman el “efecto s√©quito”. Esta es la hip√≥tesis de que el ‚Äúespectro completo‚ÄĚ del cannabis, incluidos todos los cannabinoides, terpenos y otros compuestos que se encuentran en el cannabis, funcionan de forma sin√©rgica para producir las sensaciones y los efectos del cannabis.

En otras palabras, es una hipótesis de que un poco de todo se pueden tener más beneficios que mucho de una sola cosa.

Un estudio de 2010, por ejemplo, mostró que una combinación de CBD y THC era más eficaz para controlar el dolor que el THC solo.

Es importante tener esto en cuenta si estamos usando CBD con fines terap√©uticos. Si usamos un aislado de CBD (un producto que contiene solo CBD) y descubrimos que no tiene el efecto deseado, podr√≠a valer la pena probar un producto de CBD de espectro completo, que tambi√©n contendr√° terpenos y otros cannabinoides, incluidas peque√Īas cantidades de THC.

Hay alrededor de 400 terpenos conocidos en el cannabis, pero los expertos solo han relacionado un pu√Īado de ellos con efectos espec√≠ficos.

Cómo se clasifican los terpenos y sus efectos potenciales:

Cariofileno:

Con el nombre de Cariofileno nos referimos a la mezcla de¬†tres compuestos: el¬†alfa-cariofileno,¬†beta-cariofileno¬†y el √≥xido de cariofileno. El el √≥xido de cariofileno es la sustancia que detectan los perros de polic√≠a entrenados para encontrar cannabis y es de las sustancias que m√°s se encuentran en la planta.¬†Estos terpenos tambi√©n se encuentran en el l√ļpulo, los clavos y la pimienta negra, entre otros.¬†Al ser un terpeno menos vol√°til, es el que encontraremos en mayor proporci√≥n en los extractos. Sus beneficios son: antibacteriano, antif√ļngico, antitumorales y antiinflamatorio.

Beta-cariofileno

Tambi√©n conocido como¬†BCP¬†es un terpeno¬†presente en una gran variedad de aceites esenciales, que afecta especialmente a los¬†receptores cannabinoides CB2, con lo cual se le puede denominar como¬†cannabinoide mim√©tico. ¬ŅPor qu√© ocurre esto? Porque el receptor CB2 genera una respuesta biol√≥gica con su presencia, como sucede con los cannabinoides.¬† Se est√° investigando si este terpeno posee¬†efectos analg√©sicos¬†y funciona en procesos inflamatorios o en casos de¬†dolor neurop√°tico.

Pineno:

Se conoce con el nombre de Pineno a dos monoterpenos bic√≠clicos is√≥meros: el¬†alfa-pineno¬†y el¬†beta-pineno. Presente principalmente en el pino y otras con√≠feras, es uno de los que se encuentra de manera amplia en la naturaleza. Su actividad broncodilatadora¬†facilita la absorci√≥n de los cannabinoides a nivel pulmonar. Entonces, entre sus principales efectos se puede destacar que es antibacteriano, antif√ļngico, antinflamatorio y broncodilatador.

Humuleno:

Este terpeno se encuentra en el ginseng, que se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina popular por sus efectos energizantes.

Limoneno:

El Limoneno est√°¬†presente sobre todo en la piel de limones y otros c√≠tricos. Adem√°s de sus propios efectos terap√©uticos, facilita la absorci√≥n de otros terpenos potenciando sus efectos. Hay estudios que indican que este terpeno promueve el sistema GST del h√≠gado y los intestinos, logrando, de esta manera, atenuar los efectos carcin√≥genos. Entre sus principales efectos terap√©uticos se sabe, entonces, que es antibacteriano, antif√ļngico (selectivo contra Aspergillus), antidepresivo, ansiol√≠tico y broncodilatador.

Linalol:

Los amantes de la lavanda como aromaterapia pueden querer buscar cannabis con linalol, que puede ayudar a aliviar el estrés.

Mirceno:

El Mirceno (o beta-mirceno) es uno de los¬†terpenos m√°s abundantes en la naturaleza. Est√° presente en el l√ļpulo, el tomillo¬†y la myrcia, entre otras plantas. Se sabe que tiene un efecto sedativo y por ello se utiliza para conciliar el sue√Īo. En la plantas de¬†Cannabis est√° presente sobre todo en la variedades √≠ndicas, donde potencia el efecto psicoactivo del THC. Entre sus principales beneficios se destaca, entonces, que es sedante, hipn√≥tico y relajante muscular, analg√©sico, antinflamatorio, antibi√≥tico, antitumoral y espasmol√≠tico.

Hay que tener en cuenta que gran parte de la investigaci√≥n sobre los terpenos a√ļn se encuentra en las primeras etapas. Se necesitan m√°s estudios de alta calidad en humanos para comprender completamente los impactos en la salud de los diferentes perfiles de terpenos.

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