Fitocannabinoides: ¬ŅQu√© son?

Cuando hablamos de fitocannabinoide, hablamos de CBD y THC. Ahora, la definici√≥n m√°s simple de fitocannabinoide es cualquier cannabinoide producido en los tricomas de una planta de cannabis. Cuando se extraen de la planta y se consumen, los fitocannabinoides interact√ļan con los receptores de nuestro cuerpo para producir numerosos efectos psicotr√≥picos y terap√©uticos. Tanto las plantas como los animales producen sus propios cannabinoides. Los que se producen dentro del cuerpo de los mam√≠feros se denominan endocannabinoides.

Los cannabinoides son una clase de mol√©culas lipof√≠licas que interact√ļan con el sistema endocannabinoide (ECS) del cuerpo. Los fitocannabinoides, o cannabinoides ex√≥genos, son cannabinoides derivados de plantas producidos por tricomas glandulares que cubren la superficie de la planta de cannabis sativa. Los tricomas son responsables de producir todos los compuestos deseables en la planta de cannabis. Se han descubierto m√°s de 100 cannabinoides en la planta de cannabis, aunque solo se han investigado sus efectos en los m√°s destacados, el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD).

El término cannabinoide se refiere a una amplia clase de compuestos químicos producidos por muchas especies biológicas. En términos generales, estos químicos ayudan a regular y equilibrar una serie de funciones biológicas.

El mundo de los cannabinoides generalmente se puede dividir en dos categorías principales: fitocannabinoides y endocannabinoides. La diferencia entre los dos es sencilla. Los fitocannabinoides son producidos por plantas, mientras que los endocannabinoides son producidos por mamíferos.

Los cannabinoides end√≥genos, o endocannabinoides, son cannabinoides producidos dentro del cuerpo de los mam√≠feros. Cada funci√≥n de nuestro cuerpo requiere un equilibrio espec√≠fico de factores para poder desempe√Īarse al m√°ximo de su capacidad. Cuando se logra este equilibrio, se llama homeostasis. Los endocannabinoides juegan un papel importante en la supervivencia al ayudar al cuerpo a mantener la homeostasis. Debido a que nuestros cuerpos ya usan mol√©culas de cannabinoides para regular muchas funciones, estamos inherentemente dotados de muchos objetivos que la planta de cannabis puede activar.

Los endocannabinoides y los fitocannabinoides no son necesariamente diferentes a nivel estructural. Ambos activan el ECS del cuerpo al unirse a los receptores de cannabinoides. Los endocannabinoides activan un efecto homeost√°tico, llevando al cuerpo a un estado de salud equilibrado.

Los fitocannabinoides tienen la capacidad de producir efectos medicinales más evidentes y pueden compensar las deficiencias de endocannabinoides en el cuerpo cuando desencadenan respuestas terapéuticas. Los fitocannabinoides también son capaces de producir intoxicación, algo que los endocannabinoides por sí solos no pueden hacer.

El cuerpo humano produce cannabinoides para sobrevivir a través de la activación de la homeostasis. La planta de cannabis también produce cannabinoides para su supervivencia, pero en una respuesta mucho más directa a las presiones externas. Los hipocannabinoides, producidos por los tricomas de la planta de cannabis, cubren la superficie de la planta como defensa contra los peligros ambientales, como los depredadores de insectos y las duras condiciones climáticas.

Fitocannabinoides

Los cannabinoides se producen a través de la biosíntesis, en la que las enzimas desencadenan una serie de reacciones químicas que crean moléculas complejas a partir de moléculas simples. Las enzimas responsables de producir los cannabinoides con los que la mayoría de nosotros estamos familiarizados son: el ácido cannabidiolico (CBDA), el ácido cannabicroménico (CBCA) y el ácido tetrahidrocannabinólico (THCA). Estas enzimas toman los precursores cannabinoides centrales, el ácido cannabigerovarín (CBGVA) y el ácido cannabigerólico (CBGA), y los convierten en los cannabinoides ácidos CBDA, CBCA y THCA.

Estos cannabinoides pueden modificarse a√ļn m√°s mediante la descarboxilaci√≥n. Cuando un compuesto qu√≠mico se descarboxila, pierde √°tomos de carbono y libera di√≥xido de carbono, ya sea por calor o exposici√≥n prolongada al estr√©s ambiental. El THCA y el CBDA se descarboxilan en THC y CBD, respectivamente, y solo entonces exhiben efectos psicoactivos. El THC, el CBD y otros cannabinoides neutros pueden metabolizarse o descomponerse en otros cannabinoides mediante oxidaci√≥n o exposici√≥n al ox√≠geno. El CBD, por ejemplo, puede oxidarse en los metabolitos cannabielso√≠na (CBE) y cannabidinodiol (CBND).

El ECS ayuda al cuerpo a mantener el equilibrio funcional a trav√©s de sus tres componentes principales: las mol√©culas “mensajeras” que sintetizan nuestros cuerpos, los receptores a los que se unen estas mol√©culas y las enzimas que las descomponen. El dolor, el estr√©s, el apetito, el metabolismo energ√©tico, la funci√≥n cardiovascular, la recompensa y la motivaci√≥n, la reproducci√≥n y el sue√Īo son solo algunas de las funciones influenciadas por el sistema cannabinoide end√≥geno.

Los receptores de cannabinoides se dividen en una de dos categor√≠as: CB1 y CB2. Los receptores CB1 se encuentran principalmente en el sistema nervioso central, donde regulan una amplia variedad de funciones cerebrales. De hecho, son la prote√≠na de su tipo m√°s ampliamente expresada en el cerebro. El papel principal del receptor CB1 es controlar el momento y la frecuencia de la liberaci√≥n de otros neurotransmisores, como la serotonina, la dopamina y el glutamato. Los receptores CB2 se encuentran principalmente en las c√©lulas inmunitarias, que circulan por todo el cuerpo y el cerebro a trav√©s del torrente sangu√≠neo. Tambi√©n se encuentran en las neuronas en algunas regiones cerebrales seleccionadas. Los receptores CB2 gobiernan las respuestas inmunitarias, incluido el dolor y la inflamaci√≥n. Los fitocannabinoides interact√ļan con el ECS uni√©ndose a estos receptores, que a su vez provocan una respuesta reguladora del cuerpo.

El sistema endocannabinoide de cada persona es √ļnico. Las tasas de producci√≥n de endocannabinoides var√≠an enormemente, al igual que la cantidad de receptores de cannabinoides en nuestro cuerpo.

¬ŅQu√© es el CBC?

CBD es la abreviatura de cannabidiol, uno de los muchos cannabinoides o compuestos qu√≠micos que se encuentran en la marihuana y el c√°√Īamo.

Probablemente ya est√©s familiarizado con el tetrahidrocannabinol, o THC, que es otro compuesto que se encuentra en la planta de cannabis y su principal componente psicoactivo. Pero a diferencia del THC, el CBD no es psicoactivo. En otras palabras, no es lo que nos da el ‚Äúsubid√≥n‚ÄĚ.

El CBD es solo una de las más de 500 sustancias activas diferentes, y 60 moléculas de cannabinoides diferentes de la marihuana, conocidas hasta el día de hoy.

¬ŅQu√© es el THC?

THC¬†significa tetrahidrocannabinol o delta-9-tetrahidrocannabinol.¬†Es una mol√©cula de cannabinoide en la marihuana¬†(cannabis) que durante mucho tiempo fue reconocida como el principal ingrediente psicoactivo, es decir,¬†la sustancia que hace que las personas que consumen marihuana se sientan drogadas o ‚Äúvoladas‚ÄĚ.

El THC funciona uni√©ndose a los receptores de cannabinoides del cuerpo, que se encuentran en todo el cerebro y el sistema nervioso. El THC se puede detectar en el cuerpo mucho m√°s tiempo que la mayor√≠a de los otros compuestos de drogas (hasta 20 horas despu√©s del consumo, aunque los efectos psicoactivos solo duran unas pocas horas.

Los receptores de cannabinoides se concentran en ciertas √°reas del cerebro asociadas con el pensamiento, la memoria, el placer, la coordinaci√≥n y la percepci√≥n del tiempo. El THC se adhiere a estos receptores y los activa y afecta la memoria, el placer, los movimientos, el pensamiento, la concentraci√≥n, la coordinaci√≥n y la percepci√≥n sensorial y temporal de una persona.

El THC estimula las c√©lulas del cerebro para que liberen dopamina, lo que genera euforia. Tambi√©n interfiere con la forma en que se procesa la informaci√≥n en el hipocampo, que es parte del cerebro responsable de formar nuevos recuerdos.

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